top of page

And now for something completely northern: Institutions of governance in the territorial north

White, Graham



Journal of Canadian Studies



This essay examines some of the distinctive or unique institutions of governance in the territorial North. The purpose of so doing is two-fold: first, to draw to wider attention the unusual and innovative structures and processes of government operating in the North and second, to demonstrate that alternatives beyond the status quo exist for national and provincial political institutions, provided that they reflect the values and experiences of the societies in which they are embedded. The influence of Aboriginal peoples on political institutions and processes is a prominent theme. In addition, variations between and among the three territories (due in substantial measure to the different positions and approaches of their Aboriginal peoples) are highlighted. Northern institutions are treated not as exotic curiosities, but as responses to particular political needs and social contexts. Cet article examine le caractère exceptionnel ou distinctif de certaines institutions gouvernementales des territoires du Nord. L'objectif de cet examen est double: d'abord attirer notre attention sur les structures et les processus de gouvernement, inhabituels et novateurs, mis en place dans le Nord; ensuite, démontrer qu'il existe des options au-delà du statu quo pour les institutions politiques nationales et provinciales, à la condition qu'elles reflètent les valeurs et exigences des sociétés dans lesquelles elles s'enchâssent. L'influence des peuples autochtones sur les institutions et les processus politiques est ici un thème central. De plus, on souligne les variations qui existent entre les trois territoires et sur ceux-ci, lesquelles ont pour cause, dans une large mesure, les différentes orientations et approches préconisées par chacun des peuples autochtones. Les institutions du Nord sont abordées non comme des curiosités exotiques, mais comme le résultat de besoins politiques et de contextes sociaux particuliers.

View PDF:

bottom of page